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Les Britanniques embrassent Nadiya Hussain, lauréate musulmane de « The Great British Bake Off »

Les Britanniques embrassent Nadiya Hussain, lauréate musulmane de « The Great British Bake Off »


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Hussain, un musulman britannique de 30 ans, est en train de changer ce à quoi cela ressemble d'être britannique.

Nadiya Hussain, la gagnante musulmane de la dernière saison deLe grand gâteau britannique, a apparemment uni une Grande-Bretagne souvent divisée sur le plan religieux à son talent évident, que la juge Mary Berry a qualifié de « pure perfection ».

Hussain, une femme joyeuse d'un peu moins de cinq pieds de haut, s'est démarquée toute la saison dans son hijab discret. Mais plutôt que d'attiser le sentiment anti-musulman – comme le Premier ministre David Cameron, qui a juré plus tôt cette année de lutter contre l'extrémisme islamiste, mais n'a pas réussi à tendre la main aux musulmans modérés dont le soutien compte le plus – Hussain elle-même semble avoir touché une corde sensible chez les fans. de GBBO, qui est peut-être le programme le plus sain et « typiquement britannique » à la télévision, selon les mots de The Guardian.

Les partisans de Hussain ont créé un Tumblr appelé Les nombreux visages de l'appréciation de Nadiya, et ses fans dévoués s'appellent eux-mêmes "Nadiyators". Bien qu'elle ait précédemment admis qu'elle se demandait si « les gens me regarderaient, moi, un musulman avec un foulard, et se demanderaient si je pouvais cuisiner », le charme de Nadiya a pris une vie propre, tirant même le soutien de Cameron.

Selon The Guardian, le résultat est que Hussain semble avoir établi une définition plus large et plus inclusive de la « britishness » – définie non pas par l'homogénéité, mais par la diversité.

"En grandissant, je n'ai pas vu autant de musulmans à la télévision et nous n'en voyons plus beaucoup maintenant", a déclaré Hussain au Guardian. "Mais essentiellement, je suis une mère et c'est le travail que je connais le mieux. Pour moi, il est important d'inculquer à mes enfants qu'ils peuvent faire ce qu'ils veulent, que peu importe leur religion et leur couleur, ils peuvent réaliser ce qu'ils veulent en travaillant dur. Et c'est bien de pouvoir faire la même chose pour un public plus large. Si j'ai – incroyable.


Bake Off est PC? Montre-moi une émission de télé-réalité qui n'est pas artificielle

C'est juste un concours de gâteaux idiot. Mais encore, il faudrait être aussi dur qu'un petit pain de roche d'une semaine pour ne pas se réchauffer à Nadiya Jamir Hussain, le doux vainqueur du Great British Bake Off de cette année. Ayant initialement craint que les gens ne réagissent mal en voyant une femme musulmane faire des gâteaux, elle est rapidement devenue la favorite de la nation – prouvant par sa victoire, comme elle l'a elle-même dit, qu'elle est « aussi britannique que n'importe qui d'autre ».

Pourtant, malheureusement, tout le monde ne s'est pas senti capable de savourer ce succès. Amanda Platell du Daily Mail a récemment déclaré que Flora Shedden, la rivale de Hussain, propriétaire d'Aga, n'aurait peut-être pas été expulsée si seulement elle avait cuit une "mosquée au chocolat". Le correspondant de la télévision du Sun, Ally Ross, s'est plaint aujourd'hui que la BBC menait une "guerre idéologique à grande échelle" dans la cuisine, notant que "certains téléspectateurs pensent" que vous ne pouvez pas gagner maintenant sans cocher une case politiquement correcte.

Même s'il estimait que Hussain méritait sa victoire, la plainte semble être moins qu'elle n'était pas à la hauteur et plus qu'elle et plusieurs autres concurrents de cette année – un anesthésiste stagiaire gay, un culturiste né en Lituanie – étaient là dans le d'abord que le spectacle n'était pas plus rassurant avec les hétérosexuels blancs de la classe moyenne si tragiquement sous-représentés dans le reste de l'establishment britannique. Comment la BBC ose-t-elle dépeindre ce joyeux mélange d'ethnies et de sexualités et d'origines inexplicablement pas à la gorge les uns des autres, et ainsi donner l'impression que le multiculturalisme n'est peut-être pas si mal après tout ?

Il y avait certes quelque chose d'un peu artificiel à propos du dernier écueil de Hussain, le gâteau de mariage qu'elle avait apparemment toujours voulu (ils ne sont pas traditionnels au Bangladesh, où elle et son mari se sont mariés). Même le spectateur le plus obscur ne pouvait pas manquer le symbolisme d'un filet de citron glacé à l'ancienne accompagné d'un sari rouge, blanc et bleu.

Mais depuis quand la télé-réalité était-elle autre chose qu'une version très artificielle de la réalité ? Les gâteaux ne sont que des accessoires, des dispositifs narratifs à travers lesquels raconter les histoires humaines qui gardent réellement les téléspectateurs captivés. Il s'agit de – préparez-vous – The Journey, c'est pourquoi quelqu'un est même maintenant en train de produire des aimants de réfrigérateur de motivation avec la déclaration émotionnelle de Hussain: «Je ne vais plus jamais me mettre de limites. Je ne dirai jamais que je ne peux pas le faire. Je peux. Et je le ferai. (Et si ces mots vous font un peu grincer des dents, alors tout ce qui concerne Bake Off me fait un peu grincer des dents et j'ai l'impression que la vie est trop courte pour posséder une poche à douille. Mais bon, 13,4 millions de personnes ont regardé la finale chacun à leur manière. )

La télé-réalité se nourrit de l'adversité – des obstacles à surmonter, des émotions à remuer comme de la pâte – et certaines personnes ont tout simplement vécu plus d'adversité que d'autres. Le problème d'avoir vécu une vie confortable et banale, c'est que la vanille fonctionne mieux dans les éponges qu'à la télé.

Et il est étrange que les gens semblent parfaitement heureux d'accepter ce genre de hokiness artificiel dans The X Factor, avec les histoires de sanglots soigneusement sélectionnées de ses interprètes. Ce n'est qu'une fois la cuisson, le Beeb et quelque chose avec "British" dans le titre impliqués que les choses deviennent gênantes. On soupçonne que les grognements sont moins motivés par le sentiment que la Grande-Bretagne ne ressemble pas vraiment à la tente Bake Off - détendue, tolérante à la différence et aussi souvent unie par une crise de doigt d'éponge que divisée par une concurrence acharnée - que par une peur secrète que c'est de plus en plus ce que c'est ou ce qu'il sera bientôt.

Theresa May se pliait précisément à cette peur que les sociaux-libéraux avec leurs croyances métropolitaines fantaisistes sont en train de gagner lorsqu'elle a déclaré cette semaine, sur la base de preuves étonnamment peu nombreuses, que l'immigration n'est pas dans l'intérêt national. Que le lendemain David Cameron ait persuadé une salle remplie d'activistes conservateurs de faire une ovation debout pour l'idée de lutter contre la discrimination raciale ne change rien au fait que le numéro 10 a autorisé le discours de May, lui permettant d'envoyer un message très différent à ceux qui souhaitent l'entendre. Le premier ministre est, pour ainsi dire, plutôt avoir son gâteau et le manger.

Ce qui fait de la BBC un paratonnerre constant pour les critiques sur sa représentation de la britannicité, c'est, bien sûr, que la culture populaire peut atteindre des endroits où la politique ne peut pas. Des millions de personnes de plus auront vu les boulangers se débattre avec leurs millefeuilles aux framboises que d'avoir entendu le discours de mai. Une émission culinaire ne peut nous emmener que si loin vers une Bretagne bien dans sa peau, mais chaque pas compte.

C'est juste que la dernière fois que je me souviens d'une telle vague d'optimisme à propos de l'intégration, c'était il y a trois ans, lorsque Londres a accueilli les Jeux olympiques et que Mo Farah a remporté l'or. La vue de foules en adoration acclamant un réfugié né en Somalie enveloppé dans un drapeau de l'Union était un symbole si puissant de changement et, pendant un certain temps, les choses semblaient vraiment différentes. Des sondages effectués lors de la rémanence olympique ont révélé que les trois quarts des Britanniques étaient d'accord pour dire que nous étions une "société multiethnique confiante" et se moquaient peu de l'endroit où les athlètes de l'équipe GB étaient nés à l'origine.


Bake Off est PC? Montre-moi une émission de télé-réalité qui n'est pas artificielle

C'est juste un concours de gâteaux idiot. Mais encore, il faudrait être aussi dur qu'un petit pain de roche d'une semaine pour ne pas se réchauffer à Nadiya Jamir Hussain, le doux vainqueur du Great British Bake Off de cette année. Ayant initialement craint que les gens ne réagissent mal en voyant une femme musulmane faire des gâteaux, elle est rapidement devenue la favorite de la nation – prouvant par sa victoire, comme elle l'a elle-même dit, qu'elle est « aussi britannique que n'importe qui d'autre ».

Pourtant, malheureusement, tout le monde ne s'est pas senti capable de savourer ce succès. Amanda Platell du Daily Mail a récemment déclaré que Flora Shedden, la rivale de Hussain, propriétaire d'Aga, n'aurait peut-être pas été expulsée si seulement elle avait cuit une "mosquée au chocolat". Le correspondant de la télévision du Sun, Ally Ross, s'est plaint aujourd'hui que la BBC menait une "guerre idéologique à grande échelle" dans la cuisine, notant que "certains téléspectateurs pensent" que vous ne pouvez pas gagner maintenant sans cocher une case politiquement correcte.

Même s'il estimait que Hussain méritait sa victoire, la plainte semble être moins qu'elle n'était pas à la hauteur et plus qu'elle et plusieurs autres concurrents de cette année – un anesthésiste stagiaire gay, un culturiste né en Lituanie – étaient là dans le d'abord que le spectacle n'était pas plus rassurant avec les hétérosexuels blancs de la classe moyenne si tragiquement sous-représentés dans le reste de l'establishment britannique. Comment la BBC ose-t-elle dépeindre ce joyeux mélange d'ethnies et de sexualités et d'origines inexplicablement pas à la gorge les uns des autres, et ainsi donner l'impression que le multiculturalisme n'est peut-être pas si mal après tout ?

Il y avait certes quelque chose d'un peu artificiel à propos du dernier écueil de Hussain, le gâteau de mariage qu'elle avait apparemment toujours voulu (ils ne sont pas traditionnels au Bangladesh, où elle et son mari se sont mariés). Même le spectateur le plus obscur ne pouvait pas manquer le symbolisme d'un filet de citron glacé à l'ancienne accompagné d'un sari rouge, blanc et bleu.

Mais depuis quand la télé-réalité était-elle autre chose qu'une version très artificielle de la réalité ? Les gâteaux ne sont que des accessoires, des dispositifs narratifs à travers lesquels raconter les histoires humaines qui gardent réellement les téléspectateurs captivés. Il s'agit de – préparez-vous – The Journey, c'est pourquoi quelqu'un est même maintenant en train de produire des aimants de réfrigérateur de motivation avec la déclaration émotionnelle de Hussain: «Je ne vais plus jamais me mettre de limites. Je ne dirai jamais que je ne peux pas le faire. Je peux. Et je le ferai. (Et si ces mots vous font un peu grincer des dents, alors tout ce qui concerne Bake Off me fait un peu grincer des dents et j'ai l'impression que la vie est trop courte pour posséder une poche à douille. Mais bon, 13,4 millions de personnes ont regardé la finale chacun à leur manière. )

La télé-réalité se nourrit de l'adversité – des obstacles à surmonter, des émotions à remuer comme de la pâte – et certaines personnes ont tout simplement vécu plus d'adversité que d'autres. Le problème d'avoir vécu une vie confortable et banale, c'est que la vanille fonctionne mieux dans les éponges qu'à la télé.

Et il est étrange que les gens semblent parfaitement heureux d'accepter ce genre de hokiness artificiel dans The X Factor, avec les histoires de sanglots soigneusement sélectionnées de ses interprètes. Ce n'est qu'une fois la cuisson, le Beeb et quelque chose avec "British" dans le titre impliqués que les choses deviennent gênantes. On soupçonne que les grognements sont moins motivés par le sentiment que la Grande-Bretagne ne ressemble pas vraiment à la tente Bake Off - détendue, tolérante à la différence et aussi souvent unie par une crise de doigt d'éponge que divisée par une concurrence acharnée - que par une peur secrète que c'est de plus en plus ce que c'est ou ce qu'il sera bientôt.

Theresa May se pliait précisément à cette peur que les sociaux-libéraux avec leurs croyances métropolitaines fantaisistes sont en train de gagner lorsqu'elle a déclaré cette semaine, sur la base de preuves étonnamment peu nombreuses, que l'immigration n'est pas dans l'intérêt national. Que le lendemain David Cameron ait persuadé une salle remplie d'activistes conservateurs de faire une ovation debout pour l'idée de lutter contre la discrimination raciale ne change rien au fait que le n°10 a autorisé le discours de May, lui permettant d'envoyer un message très différent à ceux qui souhaitent l'entendre. Le premier ministre est, pour ainsi dire, plutôt avoir son gâteau et le manger.

Ce qui fait de la BBC un paratonnerre constant pour les critiques sur sa représentation de la britannicité, c'est, bien sûr, que la culture populaire peut atteindre des endroits où la politique ne peut pas. Des millions de personnes de plus auront vu les boulangers se débattre avec leurs millefeuilles aux framboises que d'avoir entendu le discours de mai. Une émission culinaire ne peut nous emmener que si loin vers une Bretagne bien dans sa peau, mais chaque pas compte.

C'est juste que la dernière fois que je me souviens d'une telle vague d'optimisme à propos de l'intégration, c'était il y a trois ans, lorsque Londres a accueilli les Jeux olympiques et que Mo Farah a remporté l'or. La vue de foules en adoration acclamant un réfugié né en Somalie enveloppé dans un drapeau de l'Union était un symbole si puissant de changement et, pendant un certain temps, les choses semblaient vraiment différentes. Des sondages effectués lors de la rémanence olympique ont révélé que les trois quarts des Britanniques étaient d'accord pour dire que nous étions une «société multiethnique confiante» et se moquaient peu de l'endroit où les athlètes de l'équipe GB étaient nés à l'origine.


Bake Off est PC? Montre-moi une émission de télé-réalité qui n'est pas artificielle

C'est juste un concours de gâteaux idiot. Mais encore, il faudrait être aussi dur qu'un petit pain de roche d'une semaine pour ne pas se réchauffer à Nadiya Jamir Hussain, le doux vainqueur du Great British Bake Off de cette année. Ayant initialement craint que les gens ne réagissent mal en voyant une femme musulmane faire des gâteaux, elle est rapidement devenue la préférée de la nation – prouvant par sa victoire, comme elle l'a elle-même dit, qu'elle est « aussi britannique que n'importe qui d'autre ».

Pourtant, malheureusement, tout le monde ne s'est pas senti capable de savourer ce succès. Amanda Platell du Daily Mail a récemment déclaré que Flora Shedden, la rivale de Hussain, propriétaire d'Aga, n'aurait peut-être pas été expulsée si seulement elle avait cuit une "mosquée au chocolat". Le correspondant de la télévision du Sun, Ally Ross, s'est plaint aujourd'hui que la BBC menait une "guerre idéologique à grande échelle" dans la cuisine, notant que "certains téléspectateurs pensent" que vous ne pouvez pas gagner maintenant sans cocher une case politiquement correcte.

Même s'il estimait que Hussain méritait sa victoire, la plainte semble être moins qu'elle n'était pas à la hauteur et plus qu'elle et plusieurs autres concurrents de cette année – un anesthésiste stagiaire gay, un culturiste né en Lituanie – étaient là dans le d'abord que le spectacle n'était pas plus rassurant avec les hétérosexuels blancs de la classe moyenne si tragiquement sous-représentés dans le reste de l'establishment britannique. Comment la BBC ose-t-elle dépeindre ce joyeux mélange d'ethnies et de sexualités et d'origines inexplicablement pas à la gorge les uns des autres, et ainsi donner l'impression que le multiculturalisme n'est peut-être pas si mal après tout ?

Certes, il y avait quelque chose d'un peu artificiel dans le dernier écueil de Hussain, le gâteau de mariage qu'elle avait apparemment toujours voulu (ils ne sont pas traditionnels au Bangladesh, où elle et son mari se sont mariés). Même le spectateur le plus obscur ne pouvait pas manquer le symbolisme d'un filet de citron glacé à l'ancienne accompagné d'un sari rouge, blanc et bleu.

Mais depuis quand la télé-réalité était-elle autre chose qu'une version très artificielle de la réalité ? Les gâteaux ne sont que des accessoires, des dispositifs narratifs à travers lesquels raconter les histoires humaines qui gardent réellement les téléspectateurs captivés. Il s'agit de – préparez-vous – The Journey, c'est pourquoi quelqu'un est même maintenant en train de produire des aimants de réfrigérateur de motivation avec la déclaration émotionnelle de Hussain: «Je ne vais plus jamais me mettre de limites. Je ne dirai jamais que je ne peux pas le faire. Je peux. Et je le ferai. (Et si ces mots vous font un peu grincer des dents, alors tout ce qui concerne Bake Off me fait un peu grincer des dents et j'ai l'impression que la vie est trop courte pour posséder une poche à douille. Mais bon, 13,4 millions de personnes ont regardé la finale chacun à leur manière. )

La télé-réalité se nourrit de l'adversité – des obstacles à surmonter, des émotions à remuer comme de la pâte – et certaines personnes ont tout simplement vécu plus d'adversité que d'autres. Le problème d'avoir vécu une vie confortable et banale, c'est que la vanille fonctionne mieux dans les éponges qu'à la télé.

Et il est étrange que les gens semblent parfaitement heureux d'accepter ce genre de hokiness artificiel dans The X Factor, avec les histoires de sanglots soigneusement sélectionnées de ses interprètes. Ce n'est qu'une fois la cuisson, le Beeb et quelque chose avec "British" dans le titre impliqués que les choses deviennent gênantes. On soupçonne que les grognements sont moins motivés par le sentiment que la Grande-Bretagne ne ressemble pas vraiment à la tente Bake Off - détendue, tolérante à la différence et aussi souvent unie par une crise de doigt d'éponge que divisée par une concurrence acharnée - que par une peur secrète que c'est de plus en plus ce que c'est ou ce qu'il sera bientôt.

Theresa May se pliait précisément à cette peur que les sociaux-libéraux avec leurs croyances métropolitaines fantaisistes sont en train de gagner lorsqu'elle a déclaré cette semaine, sur la base de preuves étonnamment peu nombreuses, que l'immigration n'est pas dans l'intérêt national. Que le lendemain David Cameron ait persuadé une salle remplie d'activistes conservateurs de faire une ovation debout pour l'idée de lutter contre la discrimination raciale ne change rien au fait que le numéro 10 a autorisé le discours de May, lui permettant d'envoyer un message très différent à ceux qui souhaitent l'entendre. Le premier ministre est, pour ainsi dire, plutôt avoir son gâteau et le manger.

Ce qui fait de la BBC un paratonnerre constant pour les critiques sur sa représentation de la britannicité, c'est, bien sûr, que la culture populaire peut atteindre des endroits où la politique ne peut pas. Des millions de personnes de plus auront vu les boulangers se débattre avec leurs millefeuilles aux framboises que d'avoir entendu le discours de mai. Une émission culinaire ne peut nous emmener que si loin vers une Bretagne bien dans sa peau, mais chaque pas compte.

C'est juste que la dernière fois que je me souviens d'une telle vague d'optimisme à propos de l'intégration, c'était il y a trois ans, lorsque Londres a accueilli les Jeux olympiques et que Mo Farah a remporté l'or. La vue de foules en adoration acclamant un réfugié né en Somalie enveloppé dans un drapeau de l'Union était un symbole si puissant de changement et, pendant un certain temps, les choses semblaient vraiment différentes. Des sondages effectués lors de la rémanence olympique ont révélé que les trois quarts des Britanniques étaient d'accord pour dire que nous étions une "société multiethnique confiante" et se moquaient peu de l'endroit où les athlètes de l'équipe GB étaient nés à l'origine.


Bake Off est PC? Montre-moi une émission de télé-réalité qui n'est pas artificielle

C'est juste un concours de gâteaux idiot. Mais encore, il faudrait être aussi dur qu'un petit pain de roche d'une semaine pour ne pas se réchauffer à Nadiya Jamir Hussain, le doux vainqueur du Great British Bake Off de cette année. Ayant initialement craint que les gens ne réagissent mal en voyant une femme musulmane faire des gâteaux, elle est rapidement devenue la favorite de la nation – prouvant par sa victoire, comme elle l'a elle-même dit, qu'elle est « aussi britannique que n'importe qui d'autre ».

Pourtant, malheureusement, tout le monde ne s'est pas senti capable de savourer ce succès. Amanda Platell du Daily Mail a récemment déclaré que Flora Shedden, la rivale de Hussain, propriétaire d'Aga, n'aurait peut-être pas été expulsée si seulement elle avait cuit une "mosquée au chocolat". Le correspondant de la télévision du Sun, Ally Ross, s'est plaint aujourd'hui que la BBC menait une "guerre idéologique à grande échelle" dans la cuisine, notant que "certains téléspectateurs pensent" que vous ne pouvez pas gagner maintenant sans cocher une case politiquement correcte.

Même s'il estimait que Hussain méritait sa victoire, la plainte semble être moins qu'elle n'était pas à la hauteur et plus qu'elle et plusieurs autres concurrents de cette année – un anesthésiste stagiaire gay, un culturiste né en Lituanie – étaient là dans le d'abord que le spectacle n'était pas plus rassurant avec les hétérosexuels blancs de la classe moyenne si tragiquement sous-représentés dans le reste de l'establishment britannique. Comment la BBC ose-t-elle dépeindre ce joyeux mélange d'ethnies, de sexualités et de milieux inexplicablement pas à la gorge les uns des autres, et ainsi donner l'impression que le multiculturalisme n'est peut-être pas si mal après tout ?

Il y avait certes quelque chose d'un peu artificiel à propos du dernier écueil de Hussain, le gâteau de mariage qu'elle avait apparemment toujours voulu (ils ne sont pas traditionnels au Bangladesh, où elle et son mari se sont mariés). Même le spectateur le plus obscur ne pouvait pas manquer le symbolisme d'un filet de citron glacé à l'ancienne accompagné d'un sari rouge, blanc et bleu.

Mais depuis quand la télé-réalité était-elle autre chose qu'une version très artificielle de la réalité ? Les gâteaux ne sont que des accessoires, des dispositifs narratifs à travers lesquels raconter les histoires humaines qui gardent réellement les téléspectateurs captivés. Il s'agit de – préparez-vous – The Journey, c'est pourquoi quelqu'un est même maintenant en train de produire des aimants de réfrigérateur de motivation avec la déclaration émotionnelle de Hussain: «Je ne vais plus jamais me mettre de limites. Je ne dirai jamais que je ne peux pas le faire. Je peux. Et je le ferai. (Et si ces mots vous font un peu grincer des dents, alors tout ce qui concerne Bake Off me fait un peu grincer des dents et j'ai l'impression que la vie est trop courte pour posséder une poche à douille. Mais bon, 13,4 millions de personnes ont regardé la finale chacun à leur manière. )

La télé-réalité se nourrit de l'adversité – des obstacles à surmonter, des émotions à remuer comme de la pâte – et certaines personnes ont tout simplement vécu plus d'adversité que d'autres. Le problème d'avoir vécu une vie confortable et banale, c'est que la vanille fonctionne mieux dans les éponges qu'à la télé.

Et il est étrange que les gens semblent parfaitement heureux d'accepter ce genre de hokiness artificiel dans The X Factor, avec les histoires de sanglots soigneusement sélectionnées de ses interprètes. Ce n'est qu'une fois la cuisson, le Beeb et quelque chose avec "British" dans le titre impliqués que les choses deviennent gênantes. On soupçonne que les grognements sont moins motivés par le sentiment que la Grande-Bretagne ne ressemble pas vraiment à la tente Bake Off - détendue, tolérante à la différence et aussi souvent unie par une crise de doigt d'éponge que divisée par une concurrence acharnée - que par une peur secrète que c'est de plus en plus ce que c'est ou ce qu'il sera bientôt.

Theresa May se pliait précisément à cette peur que les sociaux-libéraux avec leurs croyances métropolitaines fantaisistes sont en train de gagner lorsqu'elle a déclaré cette semaine, sur la base de preuves étonnamment peu nombreuses, que l'immigration n'est pas dans l'intérêt national. Que le lendemain David Cameron ait persuadé une salle remplie d'activistes conservateurs de faire une ovation debout pour l'idée de lutter contre la discrimination raciale ne change rien au fait que le n°10 a autorisé le discours de May, lui permettant d'envoyer un message très différent à ceux qui souhaitent l'entendre. Le premier ministre est, pour ainsi dire, plutôt avoir son gâteau et le manger.

Ce qui fait de la BBC un paratonnerre constant pour les critiques sur sa représentation de la britannicité, c'est, bien sûr, que la culture populaire peut atteindre des endroits où la politique ne peut pas. Des millions de personnes de plus auront vu les boulangers se débattre avec leurs millefeuilles aux framboises que d'avoir entendu le discours de mai. Une émission culinaire ne peut nous emmener que si loin vers une Bretagne bien dans sa peau, mais chaque pas compte.

C'est juste que la dernière fois que je me souviens d'une telle vague d'optimisme à propos de l'intégration, c'était il y a trois ans, lorsque Londres a accueilli les Jeux olympiques et que Mo Farah a remporté l'or. La vue de foules en adoration acclamant un réfugié né en Somalie enveloppé dans un drapeau de l'Union était un symbole si puissant de changement et, pendant un certain temps, les choses semblaient vraiment différentes. Des sondages effectués lors de la rémanence olympique ont révélé que les trois quarts des Britanniques étaient d'accord pour dire que nous étions une «société multiethnique confiante» et se moquaient peu de l'endroit où les athlètes de l'équipe GB étaient nés à l'origine.


Bake Off est PC? Montre-moi une émission de télé-réalité qui n'est pas artificielle

C'est juste un concours de gâteaux idiot. Mais encore, il faudrait être aussi dur qu'un petit pain de roche d'une semaine pour ne pas se réchauffer à Nadiya Jamir Hussain, le doux vainqueur du Great British Bake Off de cette année. Ayant initialement craint que les gens ne réagissent mal en voyant une femme musulmane faire des gâteaux, elle est rapidement devenue la préférée de la nation – prouvant par sa victoire, comme elle l'a elle-même dit, qu'elle est « aussi britannique que n'importe qui d'autre ».

Pourtant, malheureusement, tout le monde ne s'est pas senti capable de savourer ce succès. Amanda Platell du Daily Mail a récemment déclaré que Flora Shedden, la rivale de Hussain, propriétaire d'Aga, n'aurait peut-être pas été expulsée si seulement elle avait cuit une "mosquée au chocolat". Le correspondant de la télévision du Sun, Ally Ross, s'est plaint aujourd'hui que la BBC menait une "guerre idéologique à grande échelle" dans la cuisine, notant que "certains téléspectateurs pensent" que vous ne pouvez pas gagner maintenant sans cocher une case politiquement correcte.

Même s'il estimait que Hussain méritait sa victoire, la plainte semble être moins qu'elle n'était pas à la hauteur et plus qu'elle et plusieurs autres concurrents de cette année – un anesthésiste stagiaire gay, un culturiste né en Lituanie – étaient là dans le d'abord que le spectacle n'était pas plus rassurant avec les hétérosexuels blancs de la classe moyenne si tragiquement sous-représentés dans le reste de l'establishment britannique. Comment la BBC ose-t-elle dépeindre ce joyeux mélange d'ethnies et de sexualités et d'origines inexplicablement pas à la gorge les uns des autres, et ainsi donner l'impression que le multiculturalisme n'est peut-être pas si mal après tout ?

Il y avait certes quelque chose d'un peu artificiel à propos du dernier écueil de Hussain, le gâteau de mariage qu'elle avait apparemment toujours voulu (ils ne sont pas traditionnels au Bangladesh, où elle et son mari se sont mariés). Même le spectateur le plus obscur ne pouvait pas manquer le symbolisme d'un filet de citron glacé à l'ancienne accompagné d'un sari rouge, blanc et bleu.

Mais depuis quand la télé-réalité était-elle autre chose qu'une version très artificielle de la réalité ? Les gâteaux ne sont que des accessoires, des dispositifs narratifs à travers lesquels raconter les histoires humaines qui gardent réellement les téléspectateurs captivés. Il s'agit de – préparez-vous – The Journey, c'est pourquoi quelqu'un est même maintenant en train de produire des aimants de réfrigérateur de motivation avec la déclaration émotionnelle de Hussain: «Je ne vais plus jamais me mettre de limites. Je ne dirai jamais que je ne peux pas le faire. Je peux. Et je le ferai. (Et si ces mots vous font un peu grincer des dents, alors tout ce qui concerne Bake Off me fait un peu grincer des dents et j'ai l'impression que la vie est trop courte pour posséder une poche à douille. Mais bon, 13,4 millions de personnes ont regardé la finale chacun à leur manière. )

La télé-réalité se nourrit de l'adversité – des obstacles à surmonter, des émotions à remuer comme de la pâte – et certaines personnes ont tout simplement vécu plus d'adversité que d'autres. Le problème d'avoir vécu une vie confortable et banale, c'est que la vanille fonctionne mieux dans les éponges qu'à la télé.

Et il est étrange que les gens semblent parfaitement heureux d'accepter ce genre de hokiness artificiel dans The X Factor, avec les histoires de sanglots soigneusement sélectionnées de ses interprètes. Ce n'est qu'une fois la cuisson, le Beeb et quelque chose avec "British" dans le titre impliqués que les choses deviennent gênantes. On soupçonne que les grognements sont moins motivés par le sentiment que la Grande-Bretagne ne ressemble pas vraiment à la tente Bake Off - détendue, tolérante à la différence et aussi souvent unie par une crise de doigt d'éponge que divisée par une concurrence acharnée - que par une peur secrète que c'est de plus en plus ce que c'est ou ce qu'il sera bientôt.

Theresa May se pliait précisément à cette peur que les sociaux-libéraux avec leurs croyances métropolitaines fantaisistes sont en train de gagner lorsqu'elle a déclaré cette semaine, sur la base de preuves étonnamment peu nombreuses, que l'immigration n'est pas dans l'intérêt national. Que le lendemain David Cameron ait persuadé une salle remplie d'activistes conservateurs de faire une ovation debout pour l'idée de lutter contre la discrimination raciale ne change rien au fait que le numéro 10 a autorisé le discours de May, lui permettant d'envoyer un message très différent à ceux qui souhaitent l'entendre. Le premier ministre est, pour ainsi dire, plutôt avoir son gâteau et le manger.

Ce qui fait de la BBC un paratonnerre constant pour les critiques sur sa représentation de la britannicité, c'est, bien sûr, que la culture populaire peut atteindre des endroits où la politique ne peut pas. Des millions de personnes de plus auront vu les boulangers se débattre avec leurs millefeuilles aux framboises que d'avoir entendu le discours de mai. Une émission culinaire ne peut nous emmener que si loin vers une Bretagne bien dans sa peau, mais chaque pas compte.

C'est juste que la dernière fois que je me souviens d'une telle vague d'optimisme à propos de l'intégration, c'était il y a trois ans, lorsque Londres a accueilli les Jeux olympiques et que Mo Farah a remporté l'or. La vue de foules en adoration acclamant un réfugié né en Somalie enveloppé dans un drapeau de l'Union était un symbole de changement si puissant et, pendant un certain temps, les choses semblaient vraiment différentes. Des sondages effectués lors de la rémanence olympique ont révélé que les trois quarts des Britanniques étaient d'accord pour dire que nous étions une «société multiethnique confiante» et se moquaient peu de l'endroit où les athlètes de l'équipe GB étaient nés à l'origine.


Bake Off est PC? Montre-moi une émission de télé-réalité qui n'est pas artificielle

C'est juste un concours de gâteaux idiot. Mais encore, il faudrait être aussi dur qu'un petit pain de roche d'une semaine pour ne pas se réchauffer à Nadiya Jamir Hussain, le doux vainqueur du Great British Bake Off de cette année. Ayant initialement craint que les gens ne réagissent mal en voyant une femme musulmane faire des gâteaux, elle est rapidement devenue la préférée de la nation – prouvant par sa victoire, comme elle l'a elle-même dit, qu'elle est « aussi britannique que n'importe qui d'autre ».

Pourtant, malheureusement, tout le monde ne s'est pas senti capable de savourer ce succès. Amanda Platell du Daily Mail a récemment déclaré que la rivale de Hussain, propriétaire d'Aga, Flora Shedden, n'aurait peut-être pas été expulsée si seulement elle avait cuit une "mosquée au chocolat". Le correspondant de la télévision du Sun, Ally Ross, s'est plaint aujourd'hui que la BBC menait une "guerre idéologique à grande échelle" dans la cuisine, notant que "certains téléspectateurs estiment" que vous ne pouvez pas gagner maintenant sans cocher une case politiquement correcte.

Même s'il estimait que Hussain méritait sa victoire, la plainte semble être moins qu'elle n'était pas à la hauteur et plus qu'elle et plusieurs autres concurrents de cette année - un anesthésiste stagiaire gay, un bodybuilder né en Lituanie - étaient là dans le d'abord que le spectacle n'était pas plus rassurant avec les hétérosexuels blancs de la classe moyenne si tragiquement sous-représentés dans le reste de l'establishment britannique. Comment la BBC ose-t-elle dépeindre ce joyeux mélange d'ethnies, de sexualités et de milieux inexplicablement pas à la gorge les uns des autres, et ainsi donner l'impression que le multiculturalisme n'est peut-être pas si mal après tout ?

Certes, il y avait quelque chose d'un peu artificiel dans le dernier écueil de Hussain, le gâteau de mariage qu'elle avait apparemment toujours voulu (ils ne sont pas traditionnels au Bangladesh, où elle et son mari se sont mariés). Même le spectateur le plus obscur ne pouvait pas manquer le symbolisme d'un filet de citron glacé à l'ancienne accompagné d'un sari rouge, blanc et bleu.

Mais depuis quand la télé-réalité était-elle autre chose qu'une version très artificielle de la réalité ? The cakes are just props, narrative devices through which to tell the human stories that actually keep viewers gripped. It’s all about – brace yourselves – The Journey, which is why someone is even now presumably churning out motivational fridge magnets featuring Hussain’s emotional declaration: “I’m never going to put boundaries on myself ever again. I’m never going to say I can’t do it. I can. And I will.” (And if those words make you cringe a bit, then everything about Bake Off makes me cringe a bit, and feel quite strongly that life’s too short to own a piping bag. But hey, 13.4 million people watched the final each to their own.)

Reality telly feeds off adversity – barriers to overcome, emotions to be stirred like batter – and some people have simply experienced more adversity than others. The trouble with having lived a comfortable, unremarkable life is that vanilla works better in sponges than it does on telly.

And it’s odd that people seem perfectly happy to accept this kind of contrived hokiness in The X Factor, with its performers’ carefully selected sob stories. It’s only once baking, the Beeb and something with “British” in the title are involved that things get awkward. One suspects the grumbling is driven less by a feeling that Britain doesn’t really resemble the Bake Off tent – relaxed, tolerant of difference, and as often united by a sponge finger crisis as divided by cut-throat competition – than by a secret fear that this is increasingly what it is like, or will soon be.

Theresa May was pandering to precisely this fear that the social liberals with their fancy metropolitan beliefs are winning when she declared this week, on the basis of startlingly little evidence, that immigration isn’t in the national interest. That the next day David Cameron persuaded a roomful of Tory activists into a standing ovation for the idea of tackling racial discrimination does not change the fact that No 10 cleared May’s speech, licensing her to send a very different message to those wishing to hear it. The prime minister is, so to speak, rather having his cake and eating it.

What makes the BBC such a constant lightning rod for criticism over its portrayal of Britishness is, of course, that popular culture can reach places politics cannot. Millions more people will have watched the bakers grappling with their raspberry millefeuilles than heard the May speech consequently when Hussain says that the feedback she gets from viewers shows “how accepting people are of different cultures and religions”, it matters. A cookery show can only take us so far towards a Britain at ease with itself, but every step counts.

It’s just that the last time I remember such a sugar rush of optimism about integration was three years ago, when London hosted the Olympics and Mo Farah won gold. The sight of adoring crowds cheering a Somali-born refugee wrapped in a union flag was such a potent symbol of change and, for a while, things genuinely did seem different. Surveys taken in the Olympic afterglow found three-quarters of Britons agreed we were a “confident, multi-ethnic society” and couldn’t care less where the Team GB athletes were originally born.


Bake Off is PC? Show me a reality show that isn’t contrived

I t’s just a silly cake competition. But still, you’d have to be as hard as a week-old rock bun not to warm to Nadiya Jamir Hussain, the sweet-natured winner of this year’s Great British Bake Off. Having initially worried that people might react badly to seeing a Muslim woman making cakes, she quickly blossomed into the nation’s favourite – proving by her victory, as she herself put it, that she is “as British as anyone else”.

Yet depressingly, not everyone has felt able to savour that success. The Daily Mail’s Amanda Platell sniped recently that Hussain’s Aga-owning rival Flora Shedden might not have been kicked off if only she’d baked a “chocolate mosque”. The Sun’s television correspondent Ally Ross grumbled today about the BBC waging “full-scale ideological warfare” in the kitchen, noting that “some viewers reckon” you can’t win now without ticking a politically correct box.

Since even he felt Hussain deserved her win, the complaint seems to be less that she wasn’t up to it and more that she and several of this year’s other contestants – a gay trainee anaesthetist, a Lithuanian-born bodybuilder – were there in the first place that the show wasn’t more reassuringly stuffed with the white, middle-class heterosexuals so tragically under-represented all over the rest of the British establishment. How dare the BBC portray this cheery mix of ethnicities and sexualities and backgrounds inexplicably not at one another’s throats, and thus make it look as if multiculturalism might not be so bad after all?

There was admittedly something a bit contrived about Hussain’s final showstopper, the wedding cake she’d apparently always wanted (they’re not traditional in Bangladesh, where she and her husband married). Even the dimmest viewer couldn’t miss the symbolism of an old-fashioned iced lemon drizzle accompanied by a red, white and blue sari.

But since when was reality TV anything other than a highly contrived version of reality? The cakes are just props, narrative devices through which to tell the human stories that actually keep viewers gripped. It’s all about – brace yourselves – The Journey, which is why someone is even now presumably churning out motivational fridge magnets featuring Hussain’s emotional declaration: “I’m never going to put boundaries on myself ever again. I’m never going to say I can’t do it. I can. And I will.” (And if those words make you cringe a bit, then everything about Bake Off makes me cringe a bit, and feel quite strongly that life’s too short to own a piping bag. But hey, 13.4 million people watched the final each to their own.)

Reality telly feeds off adversity – barriers to overcome, emotions to be stirred like batter – and some people have simply experienced more adversity than others. The trouble with having lived a comfortable, unremarkable life is that vanilla works better in sponges than it does on telly.

And it’s odd that people seem perfectly happy to accept this kind of contrived hokiness in The X Factor, with its performers’ carefully selected sob stories. It’s only once baking, the Beeb and something with “British” in the title are involved that things get awkward. One suspects the grumbling is driven less by a feeling that Britain doesn’t really resemble the Bake Off tent – relaxed, tolerant of difference, and as often united by a sponge finger crisis as divided by cut-throat competition – than by a secret fear that this is increasingly what it is like, or will soon be.

Theresa May was pandering to precisely this fear that the social liberals with their fancy metropolitan beliefs are winning when she declared this week, on the basis of startlingly little evidence, that immigration isn’t in the national interest. That the next day David Cameron persuaded a roomful of Tory activists into a standing ovation for the idea of tackling racial discrimination does not change the fact that No 10 cleared May’s speech, licensing her to send a very different message to those wishing to hear it. The prime minister is, so to speak, rather having his cake and eating it.

What makes the BBC such a constant lightning rod for criticism over its portrayal of Britishness is, of course, that popular culture can reach places politics cannot. Millions more people will have watched the bakers grappling with their raspberry millefeuilles than heard the May speech consequently when Hussain says that the feedback she gets from viewers shows “how accepting people are of different cultures and religions”, it matters. A cookery show can only take us so far towards a Britain at ease with itself, but every step counts.

It’s just that the last time I remember such a sugar rush of optimism about integration was three years ago, when London hosted the Olympics and Mo Farah won gold. The sight of adoring crowds cheering a Somali-born refugee wrapped in a union flag was such a potent symbol of change and, for a while, things genuinely did seem different. Surveys taken in the Olympic afterglow found three-quarters of Britons agreed we were a “confident, multi-ethnic society” and couldn’t care less where the Team GB athletes were originally born.


Bake Off is PC? Show me a reality show that isn’t contrived

I t’s just a silly cake competition. But still, you’d have to be as hard as a week-old rock bun not to warm to Nadiya Jamir Hussain, the sweet-natured winner of this year’s Great British Bake Off. Having initially worried that people might react badly to seeing a Muslim woman making cakes, she quickly blossomed into the nation’s favourite – proving by her victory, as she herself put it, that she is “as British as anyone else”.

Yet depressingly, not everyone has felt able to savour that success. The Daily Mail’s Amanda Platell sniped recently that Hussain’s Aga-owning rival Flora Shedden might not have been kicked off if only she’d baked a “chocolate mosque”. The Sun’s television correspondent Ally Ross grumbled today about the BBC waging “full-scale ideological warfare” in the kitchen, noting that “some viewers reckon” you can’t win now without ticking a politically correct box.

Since even he felt Hussain deserved her win, the complaint seems to be less that she wasn’t up to it and more that she and several of this year’s other contestants – a gay trainee anaesthetist, a Lithuanian-born bodybuilder – were there in the first place that the show wasn’t more reassuringly stuffed with the white, middle-class heterosexuals so tragically under-represented all over the rest of the British establishment. How dare the BBC portray this cheery mix of ethnicities and sexualities and backgrounds inexplicably not at one another’s throats, and thus make it look as if multiculturalism might not be so bad after all?

There was admittedly something a bit contrived about Hussain’s final showstopper, the wedding cake she’d apparently always wanted (they’re not traditional in Bangladesh, where she and her husband married). Even the dimmest viewer couldn’t miss the symbolism of an old-fashioned iced lemon drizzle accompanied by a red, white and blue sari.

But since when was reality TV anything other than a highly contrived version of reality? The cakes are just props, narrative devices through which to tell the human stories that actually keep viewers gripped. It’s all about – brace yourselves – The Journey, which is why someone is even now presumably churning out motivational fridge magnets featuring Hussain’s emotional declaration: “I’m never going to put boundaries on myself ever again. I’m never going to say I can’t do it. I can. And I will.” (And if those words make you cringe a bit, then everything about Bake Off makes me cringe a bit, and feel quite strongly that life’s too short to own a piping bag. But hey, 13.4 million people watched the final each to their own.)

Reality telly feeds off adversity – barriers to overcome, emotions to be stirred like batter – and some people have simply experienced more adversity than others. The trouble with having lived a comfortable, unremarkable life is that vanilla works better in sponges than it does on telly.

And it’s odd that people seem perfectly happy to accept this kind of contrived hokiness in The X Factor, with its performers’ carefully selected sob stories. It’s only once baking, the Beeb and something with “British” in the title are involved that things get awkward. One suspects the grumbling is driven less by a feeling that Britain doesn’t really resemble the Bake Off tent – relaxed, tolerant of difference, and as often united by a sponge finger crisis as divided by cut-throat competition – than by a secret fear that this is increasingly what it is like, or will soon be.

Theresa May was pandering to precisely this fear that the social liberals with their fancy metropolitan beliefs are winning when she declared this week, on the basis of startlingly little evidence, that immigration isn’t in the national interest. That the next day David Cameron persuaded a roomful of Tory activists into a standing ovation for the idea of tackling racial discrimination does not change the fact that No 10 cleared May’s speech, licensing her to send a very different message to those wishing to hear it. The prime minister is, so to speak, rather having his cake and eating it.

What makes the BBC such a constant lightning rod for criticism over its portrayal of Britishness is, of course, that popular culture can reach places politics cannot. Millions more people will have watched the bakers grappling with their raspberry millefeuilles than heard the May speech consequently when Hussain says that the feedback she gets from viewers shows “how accepting people are of different cultures and religions”, it matters. A cookery show can only take us so far towards a Britain at ease with itself, but every step counts.

It’s just that the last time I remember such a sugar rush of optimism about integration was three years ago, when London hosted the Olympics and Mo Farah won gold. The sight of adoring crowds cheering a Somali-born refugee wrapped in a union flag was such a potent symbol of change and, for a while, things genuinely did seem different. Surveys taken in the Olympic afterglow found three-quarters of Britons agreed we were a “confident, multi-ethnic society” and couldn’t care less where the Team GB athletes were originally born.


Bake Off is PC? Show me a reality show that isn’t contrived

I t’s just a silly cake competition. But still, you’d have to be as hard as a week-old rock bun not to warm to Nadiya Jamir Hussain, the sweet-natured winner of this year’s Great British Bake Off. Having initially worried that people might react badly to seeing a Muslim woman making cakes, she quickly blossomed into the nation’s favourite – proving by her victory, as she herself put it, that she is “as British as anyone else”.

Yet depressingly, not everyone has felt able to savour that success. The Daily Mail’s Amanda Platell sniped recently that Hussain’s Aga-owning rival Flora Shedden might not have been kicked off if only she’d baked a “chocolate mosque”. The Sun’s television correspondent Ally Ross grumbled today about the BBC waging “full-scale ideological warfare” in the kitchen, noting that “some viewers reckon” you can’t win now without ticking a politically correct box.

Since even he felt Hussain deserved her win, the complaint seems to be less that she wasn’t up to it and more that she and several of this year’s other contestants – a gay trainee anaesthetist, a Lithuanian-born bodybuilder – were there in the first place that the show wasn’t more reassuringly stuffed with the white, middle-class heterosexuals so tragically under-represented all over the rest of the British establishment. How dare the BBC portray this cheery mix of ethnicities and sexualities and backgrounds inexplicably not at one another’s throats, and thus make it look as if multiculturalism might not be so bad after all?

There was admittedly something a bit contrived about Hussain’s final showstopper, the wedding cake she’d apparently always wanted (they’re not traditional in Bangladesh, where she and her husband married). Even the dimmest viewer couldn’t miss the symbolism of an old-fashioned iced lemon drizzle accompanied by a red, white and blue sari.

But since when was reality TV anything other than a highly contrived version of reality? The cakes are just props, narrative devices through which to tell the human stories that actually keep viewers gripped. It’s all about – brace yourselves – The Journey, which is why someone is even now presumably churning out motivational fridge magnets featuring Hussain’s emotional declaration: “I’m never going to put boundaries on myself ever again. I’m never going to say I can’t do it. I can. And I will.” (And if those words make you cringe a bit, then everything about Bake Off makes me cringe a bit, and feel quite strongly that life’s too short to own a piping bag. But hey, 13.4 million people watched the final each to their own.)

Reality telly feeds off adversity – barriers to overcome, emotions to be stirred like batter – and some people have simply experienced more adversity than others. The trouble with having lived a comfortable, unremarkable life is that vanilla works better in sponges than it does on telly.

And it’s odd that people seem perfectly happy to accept this kind of contrived hokiness in The X Factor, with its performers’ carefully selected sob stories. It’s only once baking, the Beeb and something with “British” in the title are involved that things get awkward. One suspects the grumbling is driven less by a feeling that Britain doesn’t really resemble the Bake Off tent – relaxed, tolerant of difference, and as often united by a sponge finger crisis as divided by cut-throat competition – than by a secret fear that this is increasingly what it is like, or will soon be.

Theresa May was pandering to precisely this fear that the social liberals with their fancy metropolitan beliefs are winning when she declared this week, on the basis of startlingly little evidence, that immigration isn’t in the national interest. That the next day David Cameron persuaded a roomful of Tory activists into a standing ovation for the idea of tackling racial discrimination does not change the fact that No 10 cleared May’s speech, licensing her to send a very different message to those wishing to hear it. The prime minister is, so to speak, rather having his cake and eating it.

What makes the BBC such a constant lightning rod for criticism over its portrayal of Britishness is, of course, that popular culture can reach places politics cannot. Millions more people will have watched the bakers grappling with their raspberry millefeuilles than heard the May speech consequently when Hussain says that the feedback she gets from viewers shows “how accepting people are of different cultures and religions”, it matters. A cookery show can only take us so far towards a Britain at ease with itself, but every step counts.

It’s just that the last time I remember such a sugar rush of optimism about integration was three years ago, when London hosted the Olympics and Mo Farah won gold. The sight of adoring crowds cheering a Somali-born refugee wrapped in a union flag was such a potent symbol of change and, for a while, things genuinely did seem different. Surveys taken in the Olympic afterglow found three-quarters of Britons agreed we were a “confident, multi-ethnic society” and couldn’t care less where the Team GB athletes were originally born.


Bake Off is PC? Show me a reality show that isn’t contrived

I t’s just a silly cake competition. But still, you’d have to be as hard as a week-old rock bun not to warm to Nadiya Jamir Hussain, the sweet-natured winner of this year’s Great British Bake Off. Having initially worried that people might react badly to seeing a Muslim woman making cakes, she quickly blossomed into the nation’s favourite – proving by her victory, as she herself put it, that she is “as British as anyone else”.

Yet depressingly, not everyone has felt able to savour that success. The Daily Mail’s Amanda Platell sniped recently that Hussain’s Aga-owning rival Flora Shedden might not have been kicked off if only she’d baked a “chocolate mosque”. The Sun’s television correspondent Ally Ross grumbled today about the BBC waging “full-scale ideological warfare” in the kitchen, noting that “some viewers reckon” you can’t win now without ticking a politically correct box.

Since even he felt Hussain deserved her win, the complaint seems to be less that she wasn’t up to it and more that she and several of this year’s other contestants – a gay trainee anaesthetist, a Lithuanian-born bodybuilder – were there in the first place that the show wasn’t more reassuringly stuffed with the white, middle-class heterosexuals so tragically under-represented all over the rest of the British establishment. How dare the BBC portray this cheery mix of ethnicities and sexualities and backgrounds inexplicably not at one another’s throats, and thus make it look as if multiculturalism might not be so bad after all?

There was admittedly something a bit contrived about Hussain’s final showstopper, the wedding cake she’d apparently always wanted (they’re not traditional in Bangladesh, where she and her husband married). Even the dimmest viewer couldn’t miss the symbolism of an old-fashioned iced lemon drizzle accompanied by a red, white and blue sari.

But since when was reality TV anything other than a highly contrived version of reality? The cakes are just props, narrative devices through which to tell the human stories that actually keep viewers gripped. It’s all about – brace yourselves – The Journey, which is why someone is even now presumably churning out motivational fridge magnets featuring Hussain’s emotional declaration: “I’m never going to put boundaries on myself ever again. I’m never going to say I can’t do it. I can. And I will.” (And if those words make you cringe a bit, then everything about Bake Off makes me cringe a bit, and feel quite strongly that life’s too short to own a piping bag. But hey, 13.4 million people watched the final each to their own.)

Reality telly feeds off adversity – barriers to overcome, emotions to be stirred like batter – and some people have simply experienced more adversity than others. The trouble with having lived a comfortable, unremarkable life is that vanilla works better in sponges than it does on telly.

And it’s odd that people seem perfectly happy to accept this kind of contrived hokiness in The X Factor, with its performers’ carefully selected sob stories. It’s only once baking, the Beeb and something with “British” in the title are involved that things get awkward. One suspects the grumbling is driven less by a feeling that Britain doesn’t really resemble the Bake Off tent – relaxed, tolerant of difference, and as often united by a sponge finger crisis as divided by cut-throat competition – than by a secret fear that this is increasingly what it is like, or will soon be.

Theresa May was pandering to precisely this fear that the social liberals with their fancy metropolitan beliefs are winning when she declared this week, on the basis of startlingly little evidence, that immigration isn’t in the national interest. That the next day David Cameron persuaded a roomful of Tory activists into a standing ovation for the idea of tackling racial discrimination does not change the fact that No 10 cleared May’s speech, licensing her to send a very different message to those wishing to hear it. The prime minister is, so to speak, rather having his cake and eating it.

What makes the BBC such a constant lightning rod for criticism over its portrayal of Britishness is, of course, that popular culture can reach places politics cannot. Millions more people will have watched the bakers grappling with their raspberry millefeuilles than heard the May speech consequently when Hussain says that the feedback she gets from viewers shows “how accepting people are of different cultures and religions”, it matters. A cookery show can only take us so far towards a Britain at ease with itself, but every step counts.

It’s just that the last time I remember such a sugar rush of optimism about integration was three years ago, when London hosted the Olympics and Mo Farah won gold. The sight of adoring crowds cheering a Somali-born refugee wrapped in a union flag was such a potent symbol of change and, for a while, things genuinely did seem different. Surveys taken in the Olympic afterglow found three-quarters of Britons agreed we were a “confident, multi-ethnic society” and couldn’t care less where the Team GB athletes were originally born.



Commentaires:

  1. Garnet

    Et ça arrive aussi :)

  2. Erechtheus

    Avant de commencer votre recherche d'emploi, lisez les recommandations des employés sur leurs lieux de travail sur notre ressource. Et alors seulement décidez d'offrir votre proposition à telle ou à cette entreprise. Consultez les différentes recommandations et faites le bon choix.

  3. Uri

    À mon avis, un sujet très intéressant. Je vous suggère de discuter de cela ici ou dans PM.

  4. Galvarium

    qu'est-ce que c'est

  5. Kigakora

    Je considère que vous vous trompez. Envoyez-moi un courriel à PM, nous en discuterons.



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